ระดับคอเลสเตอรอลสูงแบบเรื้อรังเป็นที่ทราบกันดีว่ามีความเกี่ยวข้องกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของมะเร็งเต้านมและผลลัพธ์ที่แย่ลงในมะเร็งส่วนใหญ่ แต่ความเชื่อมโยงยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้ เซลล์มะเร็งเต้านมใช้คอเลสเตอรอลเพื่อพัฒนาความทนทานต่อความเครียดได้ย้ายจากตำแหน่งเนื้องอกเดิม เซลล์มะเร็งส่วนใหญ่ตายในขณะที่พยายามแพร่กระจาย

ซึ่งเป็นกระบวนการที่เครียดมากเพียงไม่กี่คนที่ไม่ตายมีความสามารถในการเอาชนะกลไกการตายของเซลล์ที่เกิดจากความเครียด เราพบว่าคอเลสเตอรอลเป็นส่วนสำคัญในการเติมพลังความสามารถนี้ โดยเน้นที่ความเชื่อมโยงระหว่างคอเลสเตอรอลสูงกับมะเร็งเต้านมที่มีฮอร์โมนเอสโตรเจนและมะเร็งทางนรีเวช การศึกษาเหล่านี้พบว่ามะเร็งที่เกิดจากฮอร์โมนเอสโตรเจนได้รับประโยชน์จากอนุพันธ์ของคอเลสเตอรอลที่ทำหน้าที่เหมือนเอสโตรเจน กระตุ้นการเติบโตของมะเร็งแต่เกิดความขัดแย้งขึ้นสำหรับมะเร็งเต้านมที่มีฮอร์โมนเอสโตรเจนเชิงลบ มะเร็งเหล่านี้ไม่ได้ขึ้นอยู่กับเอสโตรเจน แต่คอเลสเตอรอลสูงยังคงสัมพันธ์กับโรคที่แย่ลง ซึ่งบ่งชี้ว่ากลไกอื่นอาจใช้ได้ผล โดยใช้สายพันธุ์ของเซลล์มะเร็งและแบบจำลองเมาส์ นักวิจัยของ Duke พบว่าการย้ายเซลล์มะเร็งไปดูดคอเลสเตอรอลเพื่อตอบสนองต่อความเครียด