บรูไนตั้งอยู่บนเกาะบอร์เนียว มีสองภูมิภาคหลัก ซึ่งคั่นด้วยรัฐซาราวักของมาเลเซียเศษเสี้ยวของดินที่ถูกแบ่งแยกนั้นถูกควบคุมโดยบรูไนจนถึงปี พ.ศ. 2428 เมื่อสุลต่านในขณะนั้นเสนอพื้นที่ให้แก่ชาร์ลส์ บรูก หลานชายของเจมส์ บรู๊ค นักสำรวจชาวอังกฤษที่ช่วยปราบกบฏและการละเมิดลิขสิทธิ์ในภูมิภาค บรู๊คและครอบครัวของเขารู้จักกันในนามราชาขาวปกครองซาราวัก

จนกระทั่งสงครามโลกครั้งที่สอง ในช่วงสงครามนั้น ญี่ปุ่นเข้ายึดครองภูมิภาคนี้ หลังจากนั้นมันก็ถูกยกให้อังกฤษแล้วก็กลายเป็นอิสระในปี 1963 ในปีนั้นดินแดนที่ได้รับเลือกให้เป็นส่วนหนึ่งของมาเลเซีย ช่วงต้นทศวรรษ 1970 มีการพูดคุยกันเรื่องการคืนที่ดินผืนนั้นให้บรูไนเชื่อมถึงกัน แต่เนื่องจากการเมือง สุลต่าน (ตอนนั้น) ต้องการเป็นเพื่อนบ้านที่ดีกับมาเลเซีย